Wat er nu aan kunst is moet je koesteren

Stel: je weet nog niet waar je komende week uit zal gaan. Surf naar het digitale platform cultuurinwageningen.nl! Daar zie je in één oogopslag welke theatervoorstellingen, films, muziekoptredens en andere culturele activiteiten Wageningen in de aanbieding heeft. Je vindt er een actuele agenda, achtergrond over de optredens (aangeleverd door de organisaties zelf), gedichten van stadsdichter Martijn Adelmund, en bijvoorbeeld ook de interviews van deze serie.

‘Wij brengen vraag en aanbod bij elkaar omdat we kunst en cultuur zo belangrijk vinden’, vertelt fotograaf/filmer Rita van Biesbergen, initiatiefnemer van het Platform. ‘Kunst verruimt onze blik op de werkelijkheid. Theater, film, romans, muziek: je krijgt er prikkels door die je raken, en die je meenemen naar werelden die je nog niet kent. ‘

‘Kunst maakt het leven waardevoller’, voegt mede-initiatiefnemer en websitebouwer Wim de Vos toe. ‘Zeker in Wageningen zijn kunst en cultuur belangrijk, omdat ze een aanvulling kunnen zijn op het rationele denken, kunst en wetenschap kunnen elkaar versterken.’

Ondernemers De Vos en Van Biesbergen zijn de laatste geïnterviewden in deze serie. Met de negen interviews, en het debat dat begin 2018 wordt georganiseerd hopen ze bij te dragen aan een lokale visie op kunst en cultuur. Van Biesbergen: ‘We willen dat iedereen het belang van kunst en cultuur voor Wageningen onderkent, en dat politici niet bij elke bezuinigingsronde automatisch aan kunst denken. De Vos: ‘Gemakkelijk wordt gedacht: kunstenaars moeten hun geld maar uit de markt halen. Maar investeren in kunst betekend een kwaliteitsverbetering voor de stad.’

In Wageningen is er, voor zo’n kleine stad, veel keus aan hoogwaardige kunst. Door het aanbod van Junushoff en Heerenstraattheater, maar bijvoorbeeld ook door organisaties als het Depot en Stichting Jazz Wageningen, die kunst van wereldniveau naar Wageningen weten te halen. ‘Dat moeten we koesteren’, zegt Van Biesbergen. ‘Als je wat er is verwaarloost, komt het niet makkelijk meer terug.’

Culturele organisaties kunnen meer met elkaar samenwerken, bleek ook uit deze serie. Maar er moet geen ‘verwatering’ optreden, vindt Van Biesbergen, ieder moet de kunst blijven uitdragen waar hij of zij professioneel in is. ‘Beleidsmakers moeten niet alleen naar bezoekersaantallen kijken. Professionele kunst heeft ook waarde van zichzelf.’