Impulse stimuleert dialoog tussen campusbewoners en de ‘buitenwereld’

Impulse stimuleert dialoog tussen campusbewoners en de ‘buitenwereld’

Ontmoetingscentrum Impulse van Wageningen University & Research (WUR) organiseert verrassende kunstexposities, lunchconcerten, debatten en dialogen. Zo draagt het bij aan de levendigheid op de campus en aan ontmoetingen binnen de campus community.

Al decennia lang doet WUR onderzoek naar bodems en plantenwortels. Maar wie zijn immense hoeveelheid theorieën en getallen bekijkt, heeft nog geen beeld van de miljoenen fijne vertakkingen van de worteltjes van één plant, en van het rijke scala aan bacteriën en schimmels erop. Met het subtiel geweven draadwerk van de Amsterdamse textielkunstenaar Diana Scherer, dat eind 2016 in Impulse hing, kun je je daar in één oogopslag wat bij voorstellen.

Nicolien Pieterse – foto Rita van Biesbergen

Ontspannen omgeving

Bij de opening van Scherer’s expositie organiseerde Impulse, samen met hoogleraar Liesje Mommer WUR, een symposium over plantenwortels met zowel plant- en bodemonderzoekers als kunstenaars en natuurfilosofen. ‘Wij brengen de campusbewoners bij elkaar in een ontspannen omgeving’, verklaart Impulse-manager Nicolien Pieterse. ‘In een andere omgeving staan mensen vaak meer open voor nieuwe ideeën, en denken ze makkelijker out of the box dan op hun eigen werkplek. Daarbij zijn kunst en cultuur verbindende elementen. Een kunstwerk nodigt uit om met degene die toevallig naast je staat uit te wisselen hoe je het werk ervaart.’

Ruwe schilderijen

Deze maand hangen in Impulse ‘paintings’ van de Wageningse kunstenaar Mark Verdoes – ruwe, stemmig gekleurde schilderijen die sterk zijn geïnspireerd op tao en de natuur, en die continue verandering willen uitdrukken. Vanaf 26 september is er bovendien de fototentoonstelling Open your eyes – 30 aangrijpende portretten van slachtoffers van mensenhandel en slavernij in Nederland. Ook organiseert het ontmoetingscentrum bijna elke dinsdag een gratis lunchconcert voor de campusbewoners. Zo speelt dinsdag 26 september Birds of a Feather, een vierkoppige band die met onder andere zang, gitaar en viool een mix laat horen van country, folk en Americana. Later dit jaar zal kunstacademie ArtEZ uit Arnhem vier lunchconcerten met ook klassieke muziek verzorgen. Daarnaast zijn er bijna dagelijks vrij toegankelijke bijeenkomsten over uiteenlopende onderwerpen, zoals over hoe sociaal wetenschappers en natuurwetenschappers samen de verandering van de aarde zouden kunnen bestuderen (26 september), hoogbegaafdheid bij volwassenen (28 september), de wetenschap achter creativiteit (3 oktober) en Moleculen lokaliseren met MS beeldtechnieken (5 oktober).

Verticale landbouw

Een van de onderwerpen die binnenkort op de agenda staat gaat over verticale landbouw, de landbouw van de toekomst waarin groenten in gestapelde kweekbakken onder led-lampen groeien. Pieterse organiseert deze bijeenkomst samen met Wageningse plantonderzoekers en de Eindhovense food designer Chloe Rutzerveld. Rutzerveld maakt onder andere stroopwafels van afgekeurde, zoete groenteresten. ‘We hopen op dialoog en ontmoetingen tussen campusbewoners’, zegt ze. ‘Maar we kunnen natuurlijk niet direct aangeven wat zulke ontmoetingen nu daadwerkelijk opleveren. Bijvoorbeeld zo’n middag over plantenwortels: het kan best zijn dat een van de onderzoekers door een gesprek toen, een half jaar later pas op een vernieuwend idee voor een onderzoeksvoorstel komt. Dat dit idee voortkwam uit die middag, is dan niet altijd meer na te gaan.’

Wageningse burgers

Hoewel Wageningse burgers altijd welkom zijn, is het ontmoetingscentrum vooral gericht op de campusbewoners: zo’n vijftienduizend studenten en medewerkers van Wageningen UR, en een paar duizend medewerkers van andere onderzoeksinstituten en bedrijven, waaronder Friesland Campina en (vanaf volgend jaar) Unilever. Net na de opening van het gebouw, in 2012, heeft Impulse een expositie georganiseerd met Aeres Hogeschool, ook een campusorganisatie. Geëxposeerd werd het werk ‘Islands of thoughts’ van beeldhoudster Eveline van der Duyl: grote koppen van denkers waarbij het materiaal past bij de persoon. Kant was bijvoorbeeld gemaakt van kant, Leibniz van hout en gips, en Belle van Zuylen van hout, textiel en klei. Pieterse: ‘In de toekomst willen we vaker met andere instituten en bedrijven op de campus tentoonstellingen en inhoudelijke bijeenkomsten organiseren. En daarnaast hopen we natuurlijk dat ook hún medewerkers steeds vaker Impulse weten te vinden. Zo krijg je meer uitwisseling tussen Wageningen UR en bedrijven, wat uiteindelijk weer bijdraagt aan vernieuwend onderzoek. We hebben hier op de campus nu wel mooie wandelpaden met bankjes. Maar mensen uit verschillende organisaties gaan, bijvoorbeeld als ze op zo’n bankje zitten, niet gemakkelijk vanzelf met elkaar praten. Dat moet je echt organiseren.’

Loods met materialen

Graag zou Pieterse studenten en medewerkers meer gelegenheid geven hun creativiteit te ontwikkelen. Ze denkt daarbij aan een ruimte waar studenten, onderzoekers en Wageningse burgers kunnen experimenteren en ideeën kunnen uitwerken. Een gezamenlijke broedplaats voor wetenschap en kunst, op de campus of in de stad. Daarnaast zou ze graag het huidige kunst –en cultuuraanbod willen aanpassen aan de vele internationale studenten en medewerkers die Wageningen telt. ‘Inventariseer en faciliteer de wens van de buitenlanders aan kunst en cultuur. De culturele diversiteit die hier zo sterk is vertegenwoordigd zou Wageningen veel meer kunnen inzetten. Dat zal een verrijking zijn voor de stad.’